Tras la justicia ambiental en el North End

Exposición abierta: Mayo—Junio, 2021

1969: La Interestatal 91 destruyó sectores del North End y además lo dividió físicamente.

Courtesy of the Lyman & Merrie Wood Museum of Springfield History, Springfield, MA.

 
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El problema
Sus raíces
Las soluciones

El North End, un sector en su mayoría Latinx ubicado en Springfield, Massachusetts, se enfrenta a riesgos ambientales causados por la Interestatal 91, el río Connecticut y años de industria pesada. La exposición a los contaminantes de la autopista y al moho producido por las inundaciones ha resultado en problemas respiratorios en la población del North End y en altos índices de absentismo en la Escuela Gerena.

La construcción de la I-91 agravó los problemas ambientales del North End. Construida en 1975, Gerena intentó subsanar la destrucción causada por la renovación urbana de los 1960. Gerena volvió a conectar los vecindarios del North End que la autopista había seccionado, además de brindar servicios comunitarios hasta 1994, año en que se cerró el centro comunitario por causa de inundaciones continuas.

Neighbor to Neighbor, una coalición de activistas y directivos escolares, presiona a la administración de la ciudad para lograr que se incluya a Gerena en iniciativas dirigidas a mejorar el bienestar de la comunidad en el North End. Sus esfuerzos resultaron en un informe de evaluación de impacto sanitario realizado por la EPA (Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU.) en 2014, aunque la comunidad aún no ha llegado a un consenso sobre la mejor medida a seguir.

The Gerena School, bridging Memorial Square and Brightwood neighborhoods, sits in the Connecticut River floodplain between I-91 and a railway line.
February 1976: Gerena’s lower level housed now-closed community services.
A water main break on September 14, 1994, flooded Gerena and the surrounding neighborhood.
Gerena’s community services were displaced or discontinued as a result of the 1994 water main break.
2015: Compromised housing conditions exacerbate the health hazards faced by North End residents.
The city wants to replace the inadequately designed air handlers that fail to prevent auto emissions from entering the school.
Ca. 1882: For over a century, the North End was home to heavy manufacturing industries.
The Gerena School, bridging Memorial Square and Brightwood neighborhoods, sits in the Connecticut River floodplain between I-91 and a railway line.
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Imagen: La Escuela Gerena, puente entre los sectores Memorial Square y Brightwood, yace en la planicie inundable del río Connecticut, entre la I-91 y una línea ferroviaria.
Audio: Reflexiones del antiguo director de la escuela de música, Eric Bachrach, sobre la construcción de Gerena

Imagen: Courtesy Kathleen O’Connor.
Audio: Eric Bachrach, interview with Brian Whetstone on December 16, 2018.

February 1976: Gerena’s lower level housed now-closed community services.
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Imagen: Febrero 1976: El nivel inferior de Gerena albergó una vez servicios comunitarios hoy en día suspendidos.
Audio: Grisel Delgado describe los antiguos servicios comunitarios del nivel túnel de Gerena

Imagen: Courtesy of the Lyman & Merrie Wood Museum of Springfield History, Springfield, MA.
Audio: Grisel Delgado, interview with Brian Whetstone on February 26, 2019.

A water main break on September 14, 1994, flooded Gerena and the surrounding neighborhood.
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Imagen: La ruptura de una tubería matriz el 14 de septiembre de 1994 inundó Gerena y las zonas vecinas.
Audio: Descripción de Bachrach acerca de la ruina causada por la inundación de 1994 en la Escuela Gerena

Imagen: Courtesy of the Lyman & Merrie Wood Museum of Springfield History, Springfield, MA.
Audio: Eric Bachrach, interview with Brian Whetstone on December 16, 2018.

Gerena’s community services were displaced or discontinued as a result of the 1994 water main break.
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Imagen: Los servicios comunitarios de Gerena se reubicaron o se suspendieron como resultado de la ruptura de una tubería matriz.
Audio: Comentarios de Bachrach sobre la inundación de 1994 y cómo desplazó los servicios de Gerena

Imagen: Courtesy of the Lyman & Merrie Wood Museum of Springfield History, Springfield, MA.
Audio: Eric Bachrach, interview with Brian Whetstone on December 16, 2018.

2015: Compromised housing conditions exacerbate the health hazards faced by North End residents.
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Imagen: 2015: Las peligrosas condiciones de las viviendas agravan los riesgos sanitarios que enfrenta la población del North End.
Audio: Reflexiones de
Delgado sobre los esfuerzos de la comunidad por mejorar las condiciones sanitarias en Gerena

Imagen: Data courtesy of Massachusetts Department of Public Health.
Audio: Grisel Delgado, interview with Brian Whetstone on February 26, 2019.

The city wants to replace the inadequately designed air handlers that fail to prevent auto emissions from entering the school.
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Imagen: La ciudad desea remplazar los climatizadores inadecuados de la escuela, que son incapaces de prevenir la entrada de emisiones vehiculares.
Audio: Reflexiones de Delgado sobre la degradación al interior de Gerena y en sus entornos

Imagen: Courtesy of Kathleen O’Connor.
Audio: Grisel Delgado, interview with Brian Whetstone on February 26, 2019.

Ca. 1882: For over a century, the North End was home to heavy manufacturing industries.
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Ca. 1882: Durante más de un siglo, el North End fue sede de industrias de manufactura pesada.

Courtesy of the Lyman & Merrie Wood Museum of Springfield History, Springfield, MA.

Nuestro punto de vista

Socios universitarios
Socios comunitarios

A través de este proceso comprendimos que las aspiraciones y las motivaciones en la búsqueda de la justicia ambiental radican en el amor de cada persona por su lugar, su comunidad y su gente. Aprendimos que, si bien no es necesario ser de un lugar en particular para preocuparse por la justicia ambiental, es preciso mantenerse a la escucha y trabajar con las comunidades para hacer frente a dichos problemas.

—University of Massachusetts, Amherst

Neighbor to Neighbor (Vecino a Vecino) es una organización liderada por personas de color, mujeres, inmigrantes y de clase trabajadora en camino hacia la libertad. Dirigimos nuestra organización a poner las personas y el planeta por delante de los beneficios económicos. Nuestra lucha contra el temor que resulta en injusticia se basa en la creación de poder para transformar las instituciones que gobiernan nuestras vidas. Nuestros miembros, en colaboración con otros socios comunitarios que residen en el lado norte de Springfield, continúan dedicando su tiempo a garantizar que la Escuela Gerena llegue a ser un lugar sano y seguro como una vez lo fue para todos sus constituyentes. Al trabajar con la universidad asociada, logramos volver a iluminar los impactos de la infraestructura sobre la escuela y su relación con la justicia climática y ambiental.

—Neighbor to Neighbor

Contribuyentes

Socios universitarios

University of Massachusetts, Amherst

Socios comunitarios

Arise for Social Justice

Neighbor to Neighbor

Springfield Climate Justice Coalition